Le basket-ball universitaire américain est dominé par l'organisation NCAA. Cette fédération omnisports organise un Championnat NCAA de basket-ball. Cette compétition comprend trois divisions : Division I, Division II et Division III. Toutefois, d'autres organisations participent à l'élaboration du basket-ball universitaire comme la National Association of Intercollegiate Athletics (NAIA), la United States Collegiate Athletic Association (USCAA), la National Junior College Athletic Association (NJCAA) et la National Christian College Athletic Association (NCCAA). Chacune de ces organisations est subdivisée d'une à trois divisions en fonction du nombre et du niveau de bourses qui peuvent être accordées aux athlètes. Scottie Pippen est un exemple de joueur sorti de NAIA et ayant pourtant réussi une formidable carrière en NBA.

Chaque organisation a des conférences différentes pour diviser les équipes en groupes. Les équipes sont sélectionnées pour ces conférences en fonction de l’emplacement des écoles. Durant l'année, les équipes ne sont pas seulement classées sur l'ensemble de la NCAA, mais au sein la conférence dans laquelle ils ont joué durant l'année